アシュレイ 家具 ホームストア

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アメリカのプライベートカンパニーの中で毎年ベスト100位前後をキープしている巨大な家具製造、販売会社。広い店内にはクラシックからコンテンポラリーまで幅広いデザインが並ぶ。気に入った家具を後で届けてもらう従来型の家具店。

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アシュレイ 家具 ホームストアの情報

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店舗外観

1945年シカゴで創業した家具屋のチェーン店。競合他社の買収を繰り返しながら大きくなった。アメリカを中心に世界中に500店舗以上を展開している。

ウェスコンシン州の田舎町アーケーディアに巨大な工場を持っていて、集中的に家具の生産をしている。1970年と比べると、現在では42倍もの敷地面積を誇る工場となった。ここで働く人の人数は町の人口より多いという。

会社の形態はやや古いチェーン形式を保っていて、家具の生産部分と販売部分の経営がはっきりと分かれている。本部は工場で家具を作って、販売ライセンスを与えた販売店に卸すところまでを担当している。

小売販売店はいわゆるチェーン店で、毎年一定額を本部に支払いアシュレイの家具を販売するライセンスを取得している。それぞれオーナーがいて独自の経営を行っているため、同じアシュレイでもサービスに差があるという。

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クラシックからコンテンポラリーまで

店舗は通常ショールームとして使われていて、購入後すぐに家具を持ち帰れることは少ない。気に入った家具があれば、購入を済ませ、後日の配達を待つという、従来からあるちょっと古いスタイル。

購入が確定した後は、流通在庫がある場合にはそのまま配送に回し、なければ工場で受注生産をした後に配送する。

これはお店にとっては有利な形で、倉庫などを用意して販売用家具の在庫を持たなくて済むため、店舗スペースをショールームとして使うことができる。

お客さんにとっても、家具の購入というのは急ぎでない場合も多く、1~2週間程度であれば許容してくれる人も多い。家具を自分で運搬する手間のことを考えると、配達してもらった方が楽ということになり、多少の時間は致し方ないとの結論に落ち着いたりする。

店内には、基本的にアシュレイ製の家具が並ぶが、マットレスなど一部のものは他社製のものを置いてある。デザインは幅広く、子供用家具から、重厚なクラシック家具、都会派のためのコンテンポラリー家具まで一通り揃っている。

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子供用家具も充実

夢のマイホームを持った人や進学・就職などで新生活を始める人にとっては、どのような家具を買い揃えていこうかと悩む作業も楽しみの一つ。他の家具屋では見られないほど多種類の家具があるので参考になる。

そういった意味では、従来型の家具店は夢も一緒に販売しているようなところがあるので、家具やサービスに支障があると、顧客側に恨みに似た感情がうっ積することになる。

アシュレイのネット上での評判は必ずしも良くなく、配達にまつわるトラブルや家具自体の問題など、あらゆる問題が指摘されている。中には顧客の家具の使い方が悪いために起こったと思われる問題まで、店のせいにされていることもあって、ちょっと気の毒にも思える。

また、工場で怪我をする作業員が多いというこ とで、行政から巨額の制裁金を課され、納得できないアシュレイと裁判になっている。

IKEAに代表されるような低価格の量販家具店が一般化することにより顧客の価値観も変わり始めている。家具業界全体としてみれば、世界的な変革期に差し掛かっていることは明白で、古い販売方法をとっている家具店は軒並み経営に行き詰まり、戦略の見直しを迫られている。

同業のレビッツ家具は100年も続く老舗家具屋だったが、経営方針を最後まで改革できずに、数回にわたる会社更生法の適用の後、2008年に倒産している。実際、家具の値段も高かった。

巨大企業アシュレイも例外ではなく、新しい販売戦略を持った新興家具店にどのように対抗していくか、難しい選択と自己改革を市場から突き付けられているのは事実といえる。


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