リトル東京

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ロサンゼルス中心部にある小さな日本、リトル東京。お寿司、焼き鳥、ラーメンなど日本でも定番の食事が楽しめる。近くに文化会館や全米日系人博物館などもあって、日本文化をアメリカに伝える拠点になっている。

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リトル東京の情報

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日系のショップが入るビル、ウェラーコート

かつては日本人コミュニティーの中心地として重要な役割を果たしてきたリトル東京。ロサンゼルスの中心部に位置している、好立地条件が揃っていることもあって再開発が進み、新しい街に変貌しつつある。

今では、アメリカに在住する日本人のコミュニティーは、ロサンゼルス郊外のトーランス市、ガーデナ市などのサウスベイ エリアやアーバイン市を中心としたオレンジ カウンティーに移ってしまっている。

しかしながら、リトル東京では今でも日本とアメリカの文化の交流拠点としてお祭りなどのさまざまなイベントが催されたりしている。

周囲には寺院があったりなど、在米日本人の精神的なよりどころとなっている。

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宇宙飛行士 鬼塚 承次氏を偲んだモニュメント

1986年、NASAのスペース シャトル チャレンジャー爆発事故は全世界に衝撃を与えたが、これに搭乗していた日系人がいた。エリソン 鬼塚(日本名:鬼塚 承次)は父母を日本人にもつハワイ生まれの日系二世。この事故に巻き込まれ39歳という若さで命を落とす。

彼を偲びウェラーコートの横の道はオニヅカ ストリートと名づけられている。スペース シャトルのモニュメントとともに彼の足跡を記載したプレートも設置されている。

ウェラーコートから徒歩数分のところにリトル東京の中心、日本人村プラザ (Japanese Village Plaza) がある。小さなショッピング エリアになっていて、日本のものを手軽に購入できる。

日本語があちらこちらで聞こえる。日本食レストランの注文の日本語で対応OKなので、ロサンゼルスに来て緊張気味の旅行者にもちょっとホッとできるところ。


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